概述

单一专利制度——漫长的故事即将结组

英国脱离欧盟(“脱欧”)和德国的宪法申诉阻碍了单一专利制度的启动。这两个障碍都已经同时被克服了。英国不会参与单一专利制度。统一专利法院协议 (UPCA) 临时适用议定书于 2022 年 1 月生效,启动单一专利制度所需的国家已完成必要的批准步骤。德国作为“守门人”,有意尚未正式通知其批准,以确保在该制度启动前完成所有必要的实际准备工作。在德国交存其批准书之后,三个月的“日出期”将开始,在日出期之后,统一专利法院协议将生效。目前,日出期预期将于 2023 年 3 月 1 日开始,单一专利制度预期将于 2023 年 6 月 1 日开始,统一专利法院自该日起开门受理案件。

更多信息,请参阅:
https://www.unified-patent-court.org/en/news

单一专利制度简要介绍

具有单一效力的欧洲专利(“单一专利”)是在多个欧盟成员国有效的单一专利权(类似于欧盟商标或共同体外观设计)。相比之下,目前“传统”欧洲专利实际上是作为一组国家专利授予的。

单一专利制度与《欧洲专利公约》完全整合:关于授权前阶段及向欧洲专利局提起反对授予欧洲专利异议的可能性没有任何变化。此外,“传统”欧洲专利仍将有效。

统一专利法院(UPC)将对单一专利和“传统”欧洲专利拥有管辖权,并将对专利有效性和侵权专利问题作出判决。然而,在过渡期内,专利权人可以选择将“传统”欧洲专利从统一专利法院的管辖范围中移除。

在统一专利法院中,具有法律资格和技术资格的法官将一起工作。此外,具有德国和欧洲双重资格的专利律师可以在 统一专利法院 代表当事人。

统一专利法院制度中的侵权和无效诉讼可能对专利权人有利,但应牢记潜在风险。当在许多成员国中发生侵权行为时,统一专利法院制度可以提高效率。此外,具有技术资格的法官的参与以及由专利律师代理的可能性可能会导致判决更侧重于技术方面。然而,应当指出的是,到目前为止还没有判例法,一项不利的判决适用于所有成员国(“所有鸡蛋都放在了一个篮子里”),并且出于风险管理的原因,可能会优先采取多个并行的侵权或撤销诉讼一起进行。
对于是否要使用该选项来选择退出 UPC 对其部分或全部欧洲专利的管辖,专利权人应做出深思熟虑的决定。选择退出的请求可以而且应该在“日出期”期间提交;专利权人可以再次选择加入。